আগামী মে মাসে ব্যাংককে হচ্ছে এশিয়ান গেমস হকির বাছাইপর্ব। এরপর জাকার্তায় ২৩ মে থেকে ১ জুন অনুষ্ঠিত হবে এশিয়া কাপ। ৮ দলের এই টুর্নামেন্টের গ্রুপিং ও সূচি চূড়ান্ত হয়েছে। ড্র ভাগ্যে ভারত-পাকিস্তানের গ্রুপে পড়েনি বাংলাদেশ।

‘এ’ গ্রুপে রয়েছে দুই চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী ভারত ও পাকিস্তান। জাপান ও স্বাগতিক ইন্দোনেশিয়ার অবস্থানও এই গ্রুপে। ‘বি’ গ্রুপে মালয়েশিয়া, দক্ষিণ কোরিয়া ও ওমানের সঙ্গে জায়গা হয়েছে বাংলাদেশের।

২৩ মে গ্রুপ পর্বের প্রথম ম্যাচে বাংলাদেশ মুখোমুখি হবে দক্ষিণ কোরিয়ার। লাল-সবুজ দলের দ্বিতীয় ম্যাচ ২৪ মে, প্রতিপক্ষ ওমান। আর গ্রুপের শেষ ম্যাচ ২৫ মে খেলবে মালয়েশিয়ার বিপক্ষে।

১ জুন হবে ফাইনাল। তার আগে রয়েছে স্থান নির্ধারণী ম্যাচ। এবারের এশিয়া কাপ থেকে শীর্ষ চারটি দল যাবে ২০২৩ হকি বিশ্বকাপে।

বাংলাদেশ দলের মালয়েশিয়ার কোচ গোপিনাথন কৃষ্ণমূর্তি এশিয়া কাপকে কঠিন চ্যালেঞ্জ মনে করছেন। বাংলা ট্রিবিউনকে তিনি বলেছেন, ‘এশিয়ান গেমস বাছাই পর্বে ভালো করতে পারলে তখন এশিয়া কাপে উজ্জীবিত হয়ে খেলার সুযোগ থাকবে। আমরা চাইবো সেখানে ভালো করতে। তবে মালয়েশিয়া-কোরিয়া শক্তিশালী প্রতিপক্ষ। ওমানও কম নয়। তাই আমাদের জন্য কঠিন চ্যালেঞ্জ অপেক্ষা করছে।’

এইচএ